Noms d'espèces tirés de noms de célébrités



Qu'ont en commun Dark Vador, Harrison Ford et Elvis Presley? Avec Agathidium Vaderi, Pheidole Harrisonfordi, ou encore Elvisaurus, ces célébrités ont toutes trois fait l'objet d'un hommage insolite de la part de biologistes, qui leur ont dédié le nom de nouvelles espèces récemment découvertes. 

A. Vaderi et son inspiration (img 20th C./B. Alexander)
Toutes les espèces vivantes ayant fait l'objet d'une description possèdent un nom binomial (parfois appelé nom scientifique ou taxon) qui les classe parmi ses semblables et néanmoins les différencie des espèces éloignées (non inter-reproductibles). Le nom est généralement le libre choix du ou des découvreurs, qui en profitent parfois pour rendre hommage, ou se moquer gentiment de personnalités célèbres.

C'est le cas par exemple d'un scarabée aux pattes impressionnantes de musculature : lorsqu'il l'a découvert en 2002 au Costa Rica, le chercheur T.L. Erwin fut si étonné par la rondeur des jambes de cet arthropode aux muscles en forme de biceps tout ronds, qu'il en dédia le nom à un célèbre acteur et politicien. L'espèce de ce scarabée prit alors le nom d'Agra Schwarzeneggeri. Erwin a également légué à un second scarabée le nom de l'actrice Kate Winslet, en le baptisant Agra Katewinsletae.

Acteurs, chanteurs, artistes de tout poils, mais également politiciens ou toutes autres célébrités, sont donc susceptibles d'alimenter l'imagination des découvreurs en herbe et nombreux sont ceux qui ont reçu cet hommage étrange. Tandis que certains noms sont des hommages à l'activité de personnalité célèbres, ou encore aux travaux et honneurs qu'ils ont pu faire à la science ou la nature, d'autres tiennent davantage du quolibet et exploitent les ressemblances des caractéristiques incongrues de l'organisme vivant et de la célébrité   qui a inspiré son nom.

Acteurs ou réalisateurs
  • Harrison Ford est visiblement une star dans le milieu de la biologie! Au moins deux espèces sont inspirées de son nom : la fourmi Pheidole Harrisonfordi et l'araignée cannibale Calponia Harrisonfordi.
  • Le crabe Albunea Groeningi rend hommage à Matt Groening, créateur, entre autres, des Simpsons ou de Futurama.
  • Le ptérosaure (dinosaure volant) Anhanguera Spielbergi est un hommage à Steven Spielberg.
  • L'araignée chausse-trappe Aptotstichus Angelinajolieae tire son nom d'une actrice dont vous devinerez aisément le nom!
  • Campsicnemius Charliechaplini, un insecte volant, a été nommé en hommage à l'acteur de cinéma muet en raison de sa tendance à croiser inexplicablement les pattes du milieu lorsqu'il meure.
Artistes et autres célébrités
  • Arthurdactylus Conandoylei est un ptérosaure découvert dans une jungle similaire à celle qu'Arthur Conan Doyle décrit dans The Lost World.
  • Avalanchurus Simoni est une espèce trilobite cousine d'Avalanchurus Garfunkeli, deux créatures inspirées du duo musical Simon & Garfunkel,
  • de même que les deux espèces voisines d'insectes Baeturia Laureli et Baeturia Hardyi, inspirées du duo comique Laurel & Hardy.
  • Le molluque Bufonaria Borisbeckeri tire son nom du célèbre tennisman "Boum-boum" Becker.
  • Serendipaceratops Arthurcclarkei est un dinosaure tirant son nom de l'auteur de Science-fiction Arthur C. Clarke
  • Crichtonsaurus est également inspiré de l'auteur de science-fiction Michael Crichton, l'auteur de Jurassic Park
  • Elvisaurus, désormais nommé Cryopholosaurus, était un dinosaure à la tête surmontée d'une crête ressemblant à la banane d'Elvis Presley.
Le pompon!

Certains noms d'espèces sont carrément tirés de personnages fictifs ou d'évènements insolites : 
  • Le coléoptère Agathidium Vaderi tire son nom de Dark Vador (Darth Vader) à cause de sa carapace noire et lisse ressemblant à l'armure du Sith.
  • Le Tyrannasorus Rex, un petit insecte robuste, est un hommage à son grand et très éloigné cousin, le célèbre Tyrannosaurus Rex.
  • Draculoïde Bramstockeri l'arachnide, a été nommée après qu'on l'ait observé en train de manger : elle découpe vivante sa proie en petit morceaux pour en siroter les jus.
La palme toute catégorie revient à David Attenborough, le célèbre journaliste et naturaliste passionné qui a su transmettre sa fascination des merveilles de la nature. En hommage, de nombreux découvreurs ont associé son nom aux nouvelles espèces, plus d'une dizaine, allant de petits insectes aux plantes, en passant par le dinosaure géant Attenborosaurus.



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