L'étoile la plus proche de notre système solaire



Proxima Centauri, également appelée Alpha Centauri C, est l'étoile la plus proche de notre système solaire, à une distance d'environ 4,22 années-lumière, soit 270 000 UA (unités astronimique : 1 UA = distance Terre-Soleil). Par comparaison, Pluton au point le plus éloigné, se trouve entre 48 et 50 UA de la Terre (selon leurs alignements).

Proxima Centauri est une naine rouge d'un diamètre d'environ 1/7ème de celui de notre Soleil. Elle devrait rester l'étoile la plus proche pendant quelques dizaines de milliers d'années, ce qui en fait une des destinations logiques si tant est que l'on démarre un projet de voyage interstellaire. Son système planétaire, cependant, s'il existe, nous est inconnu. Il est cependant quasiment impossible que cette étoile possède des planètes pouvant abriter la vie, du fait de son émission d'énergie faible. A cet égard, l'une des étoiles qui l'accompagnent, Alpha Centauri A, semble plus propice à la présence d'un système planétaire pouvant abriter la vie.

Proxima Centauri est invisible à l'oeil nu (magnitude de 11.5). Les étoiles visibles à l'oeil nu, les plus proches, sont les deux étoiles Alpha Centauri A et B, qui font vraisemblablement parties du même système stellaire du Centaure (la période de révolution de Proxima Centauri C autour de ces étoiles n'a pas encore d'estimation viable). Le groupe Alpha Centauri se situe entre 4, 22 et 4, 36 années lumières, soit près de 40 000 milliards de km.

Quelques petites comparaisons : à condition que l'on envoie en engin à 10 000 km/heure en direction de Proxima Centauri, il faudrait environ 455 500 ans pour atteindre les parages de l'étoile. La vitesse d'Appolo 10 (39 895 km/h) permettrait théoriquement à un engin habité d'atteindre l'étoile en un peu plus de 110 000 ans. Quant à l'objet le plus rapide ayant été fabriqué par l'homme, la sonde Hélios 2 atteignant la vitesse record de 252792 km/h, il atteindrait l'étoile après un peu plus de 18 000 ans...

Néanmoins, ces estimations ne tiennent pas compte de certains faits : premièrement, la distorsion du temps à une vitesse élevée (le temps à l'intérieur d'un vaisseau allant très vite passe plus lentement). Deuxièmement, les vitesses relatives des points de départ et d'arrivée, l'influence des astres lors du parcours, pourraient raccourcir notablement le voyage : par exemple, le seul fait de lancer une fusée vers les étoiles à une époque précise de l'année augmente de 107 000 km/h la vitesse relative par rapport à un astre se trouvant sur l'axe plan de l'écliptique (107280 km/h est la vitesse de la Terre dans son orbite autour du soleil), etc...



1 commentaires:

marco a dit…

distance du Soleil à Proxima Centauri:
également appelée Alpha Centauri C.
C'est l'étoile la plus proche de notre système solaire, à une distance d'environ 4,22 années-lumière, soit 270 000 UA (unités astronomique : 1 UA = distance Terre-Soleil). soit 1 UA = 149 600 000 km donc distance km du Soleil à Alpha Centauri = 270 000 x 149 600 000

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