La Sixième Extinction



Nous nous trouvons actuellement dans l'une des plus grandes phases d'extinction d'espèces depuis la naissance de la vie, la Grande Extinction de l'Holocène. Auparavant, 5 extinctions massives ont jalonné l'histoire de la planète, dont la dernière et plus connue date de 65 millions d'années. En nombre d'espèces détruites sur un temps géologique relativement court, notre époque contemporaine semble pourtant en passe de devenir l'une des plus importantes, voire la plus importante, de tous les temps.

Bien entendu, le premier responsable est l'homo-sapiens, qui a contribué en majorité à l'élimination de nombreuses espèces, de plusieurs façons :
- l'élimination directe par la chasse, l'adaptation du milieu (par exemple, défrichement, feux de forêts, etc...)
- L'élimination indirecte, comme la pollution de l'habitat, l'introduction de nouvelles espèces dans des niches écologiques, conduisant à l'éradication de nombreuses espèces auparavant présentes, les effets dus à la transformation de l'environnement...

Près de 70% des espèces sont susceptibles d'extinctions dans les années à venir tandis que 20 000 à 2 millions ont disparu durant le seul XXème siècle.

Les solutions proposées le 12 aout 2008 par les biologistes américains Paul Ehrlich et Robert Pringle consistent principalement à
- maîtriser l'expansion démographique de l'espèce humaine
- diminuer le gaspillage et la surconsommation
- exploiter les services gratuits de la biosphère (matières renouvelables, systèmes naturels de filtration de eaux...)
- Gérer correctement le patrimoine végétal
- Créer de nombreux espaces protégés...

Actuellement, le taux d'extinction est 100 à 1000 fois supérieur au taux d'extinction naturel observé durant l'histoire de l'évolution de la vie sur Terre...

Pour en savoir plus :
Wikipedia : Extinction de l'holocène



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