Apophis 99942, un Astéroïde dangereux?



Apophis 99942 est un astéroïde géocroiseur (qui se trouve sur une orbite sur laquelle il croise de près la Terre) découvert en juin 2004. Il provoqua une petite frayeur compte tenu de sa proximité avec l'orbite de la Terre : on pensait alors qu'il pourrait s'écraser sur Terre le vendredi 13 avril 2029. Un tel impact, pour cet objet de 270m de long pour 27 millions de tonnes, provoquerait un choc d'une puissance 10 fois supérieur à la Tsar Bomba, la bombe la plus puissante jamais réalisée, entrainant potentiellement la destruction totale d'une grande ville ou un raz de marée gigantesque (pouvant aller jusqu'à plus de 150 m de haut!), et laissant derrière lui un cratère de 4 kilomètres.

Fort heureusement, des observations suivantes ont établi une probabilité quasiment nulle d'impact en 2029. Par contre, sur les 100 années prochaines, le risque le moins improbable se situe le 13 avril (encore) de 2036 avec une probabilité estimée à 1/233000.



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